Michael F. Easley
Governor

The Great Seal of the State of North Carolina Dempsey Benton
Secretary

North Carolina
Department of Health and Human Services

For Release: IMMEDIATE
Date: octubre 7, 2005

  Contact: Jalil Isa

Concluye Investigación de Salud Pública

***Jalil Isa-Vocero de Asuntos Hispanos con el Departamento de Salud y Servicios Humanos, estará disponible para entrevistas telefónicas pre-grabadas o en vivo/en directo en español acerca de esta información.***

RALEIGH—Ha concluido el labor relacionado con un estudio de salud pública de la posible exposición a un químico. El estudio tenía como fin averiguar la posible exposición en la comunidad del TDI, o disocianato de tolueno, en 10 vecindarios en cuatro condados del estado— Catawba, Randolph, Guilford y Mecklenburg. Ahora, los investigadores empezarán la tarea de compilar y analizar los resultados.

Los expertos de la División de Salud Pública de Carolina del Norte y la Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y de Enfermedades (ATSDR, por sus siglas en inglés) están realizando el estudio.

Los oficiales de la División Estatal de Salud Pública emitieron un aviso hoy para las mujeres embarazadas: tengan mucho cuidado con los quesos suaves caseros, los perros calientes (hot dogs), fiambres o embutidos, y ensaladas preparadas debido a que pudieran estar contaminadas con una bacteria que causa una enfermedad seria llamada Listeriosis. La advertencia viene a raíz de tres casos de listeriosis identificados en los condados de Moore, Durham y Mecklenburg. Otro posible caso existe en el condado Buncombe. 

Los tres casos confirmados son todos en mujeres latinas—dos de ellas (Durham y Mecklenburg) fueron mujeres embarazadas que sufrieron un aborto espontáneo como consecuencia de la enfermedad. El tercer caso (Moore) involucra una latina embarazada; como resultado de la enfermedad, ella dio a luz prematuramente, pero tanto ella como el bebé están en buen estado. Las tres mujeres habían consumido queso blando de diferentes sitios. Hay un posible cuarto caso en el condado de Buncombe en donde una mujer también perdió su feto. La etnicidad de esa mujer no ha sido confirmada y ese caso sigue bajo investigación. Todos los casos ocurrieron posteriormente al día festivo nacional de Acción de Gracias (Thanksgiving).

La Listeriosis es una enfermedad seria causada por alimentos contaminados con la bacteria Listeria monocytogenes. Esta bacteria se encuentra en una variedad de comidas crudas, incluyendo quesos blandos y productos de leche no-pasteurizada, al igual que vegetales y fiambres. La enfermedad afecta principalmente a las mujeres embarazadas, los fetos, y a personas con sistemas de inmunización comprometidos.

“Esta es una tragedia que pudo haber sido evitada”, dijo el Dr. Jeff Engel, Epidemiólogo Estatal. “La listeriosis se puede prevenir evitando los productos lácteos con leche no-pasteurizada y evitando otras comidas potencialmente contaminadas, especialmente por personas vulnerables.” (los productos de leche no son peligrosos, siempre y cuando sean hechos de leche pasteurizada)

A pesar de que los casos ocurrieron juntos en proximidad de tiempo, los datos de las investigaciones moleculares desempeñadas en el Laboratorio Estatal de Salud Pública han mostrado que diferentes cepas fueron responsables—es decir, la bacteria provino de diferentes fuentes; no solo un alimento fue la causa de estos casos. Y es por esto que los oficiales de salud pública están difundiendo esta alerta general.

En el año 2000, 12 Latinas en el Condado Forsyth se infectaron con esta enfermedad. 10 de ellas estaban embarazadas. 5 tuvieron partos con niños muertos. Esto fue causado por la listeriosis. El brote de esta enfermedad fue consecuencia de un queso fresco casero, que había sido vendido de puerta-a-puerta por un vendedor a domicilio, al igual que en tiendas.

Las mujeres embarazadas tienen 20 veces más probabilidades que cualquier adulto sano de contraer listeriosis y más probabilidades aún de enfermarse gravemente debido a esta enfermedad. Las mujeres embarazadas representan un tercio de todos los casos de listeriosis.

La listeriosis por lo general se presenta como una enfermedad con síntomas parecidos a los de la gripe, como fiebre, dolores musculares, escalofríos y, a veces, problemas estomacales. Si se propaga la infección al sistema nervioso, puede causar dolores de cabeza, cuello tieso, confusión, falta de balance o convulsiones.

La Listeria monocytogenes se encuentra en la tierra y el agua. Los vegetales se pueden contaminar de la tierra o del uso de fertilizantes. Los animales pueden portar la bacteria sin aparecer enfermos y pueden contaminar comidas que originan de ellos, tales como la carne y productos de leche. Por eso la bacteria se ha hallado en una variedad de comidas crudas como fiambres o embutidos o en carnes que han sido contaminadas luego de ser procesadas (incluyendo jamón, pavo, salame y “bologna”). Los quesos blandos hechos con leche no pasteurizada tienen mayor riesgo de estar contaminados.

Algunas recomendaciones generales:

  • no consuma ninguna comida láctea no-pasteurizada, tales como el queso fresco
  • cocine bien las comidas crudas de origen de animal, tales como el puerco, res, y pollo.
  • limpie bien los vegetales no cocinados antes de comer
  • lávese bien las manos, cubiertos, y mesas de cortar luego de usarse para comidas crudas.
  • consuma las comidas que se pueden echar a perder, lo más antes posible.
  • No olvide refrigerar bien los quesos y carnes al guardarse

Recomendaciones para personas con mayores riesgos, tales como las mujeres embarazadas y las personas con debilidad en sus sistemas de inmunización (además de las recomendaciones de arriba):

  • no coma perros calientes (hot dogs o salchichas) ni fiambres o embutidos (incluyendo jamón, pavo, salame y “bologna”) a menos que se calienten hasta que estén humeantes.
  • asegure que el jugo de los perros calientes y productos similares no tengan contacto con otras comidas, cubiertos para comer, o mesas donde se preparan los demás alimentos. También lávese las manos después de tocar los fiambres y embutidos.
  • evite los quesos blandos (frescos) o de estilo mexicano (a menos de que esté empaquetado con etiqueta que claramente indique que está hecho de leche PASTEURIZADA).
  • no coma patés refrigerados o productos para untar a base de carne. Estos mismos productos envasados en lata o en conserva son seguros.
  • Evite los pescados y mariscos ahumados refrigerados a menos que hayan sido previamente cocidos (en un guiso, por ejemplo). Estos mismos productos envasados en lata o en conserva son seguros.

 


 

 

 

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