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BOLETÍN DE PRENSA

Contacto: Gloria Sánchez
919-733-9190

Fecha: 3 de julio de 2008

No Deje que el Calor lo Ataque

Consejos del Departamento de Salud Pública
para abatir el Calor

***Gloria Sánchez-Vocera de Asuntos Latinos con el Departamento de Salud y Servicios Humanos, está disponible para entrevistas telefónicas pre-grabadas o en vivo/en directo en español acerca de esta información. ***

RALEIGH – Las temperaturas altas y el clima húmedo pueden no sólo ser incómodas, pero pueden ser una amenaza para la salud y la vida, dicen los expertos de la División de Salud Pública de Carolina del Norte. El viernes 27 de junio, dos niños murieron en el Condado de Dare, después de subir inadvertidos y quedar atrapados en el coche estacionado del vecino y bajo temperaturas de 90 grados Fahrenheit. En 2007, por lo menos 12 personas en Carolina del Norte murieron a causa del calor, y las enfermedades debidas al calor mandaron a muchas más personas a las salas de urgencias o consultorios médicos.

El agotamiento por calor puede ocurrir en temperaturas arriba de los 90 grados Fahrenheit, y la insolación o golpe de calor puede ocurrir cuando las temperaturas suben a más de 105 grados. Si el agotamiento por calor no es tratado inmediatamente, puede provocar insolación y posiblemente  la muerte.

Durante los meses del verano, la temperatura dentro de un coche estacionado puede alcanzar más de 120 grados Fahrenheit en menos de 10 minutos. La luz del sol directa y los carros de color obscuro aceleran este proceso. Los niños nunca deben ser dejados dentro de un coche estacionado, ni siquiera por algunos minutos aún con las ventanas abiertas. Por ello, se aconseja que se cierre con seguro los carros estacionados para evitar que los niños suban y jueguen en ellos.

El calor puede ser peligroso para personas de cualquier edad, ya sea dentro de un lugar o afuera al aire libre. Para permanecer seguro y sano durante la temporada de calor, conozca las señales de acaloramiento y aprenda cosas sencillas que puede hacer para estar seguro -como tomar suficiente agua- y que pueden prevenir las enfermedades y la muerte acusa del calor excesivo.

Los niños, los ancianos, la gente con enfermedades crónicas y la gente que toma ciertos medicamentos, tales como los tranquilizantes o diuréticos (que aumentan la orina) tienen especialmente más riesgo de enfermase durante las altas temperaturas del verano. Asimismo, como los ancianos que viven en hogares o apartamentos sin aire acondicionado o buena ventilación, y la gente que no beben bastante agua. Las temperaturas altas también aumentan los niveles del ozono, y esto hace que las personas con enfermedades respiratorias sean más vulnerables.

Estar expuesto a temperaturas altas por períodos de tiempo demasiado largos puede causar calambres en los músculos, hinchazón en los pies o tobillos, o vértigos. Estos síntomas pueden  progresar a agotamiento por calor o insolación. El agotamiento por calor, si no es tratado, puede progresar a insolación. La insolación es una condición de emergencia y requiere atención médica de inmediato – ésta puede ser mortal.

El agotamiento por calor puede provocar sensación de mareo, debilidad, falta de coordinación, nauseas, y quizás sed y sudor excesivo. La piel puede sentirse fría y húmeda, aunque la temperatura del cuerpo pueda ser normal. ¿Qué debe de hacer?: Descanse en un lugar fresco, fuera del sol; beba mucha agua o líquidos (sin alcohol o  cafeína); refrésquese con agua si es posible; y obtenga asistencia médica. Recuerde que si el agotamiento por calor no es tratado, puede convertirse en insolación, la cuál puede poner en riesgo su vida.
Las señales de insolación incluyen: desmayos, temperatura corporal de más de 104 grados, cambios en el comportamiento tales como confusión, mal humor o irritabilidad, pérdida del balance, comportamiento extraño; piel seca y pálida, pulso rápido y fuerte o pulso débil y lento; falta de sudoración a pesar del calor; delirio temporal, y se puede entrar en estado de coma.
¿Qué debe hacer?: Llame al  911; reubique a la persona a un lugar fuera del sol y del calor y acuéstela; dale mucha agua o jugo para beber si es que aún está consciente; trate de enfriar su cuerpo con una ducha o un baño fresco o pasándole una esponja con agua fresca. La atención médica inmediata es crítica -la gente puede morir a causa de la insolación.

Siga los siguientes consejos para evitar las enfermedades acusa del calor durante los días calurosos:

  • Beba suficientes agua y jugos de frutas y verduras. Evite la cafeína y el alcohol.
  • Límite el tiempo que pasa al aire libre, especialmente al medio día cuando hace más calor.
  • Tenga cuidado cuando hace ejercicio o otras actividades durante los días calurosos. Manténgase lejos del sol, tome descansos frecuentes, beba agua o jugo a menudo, y reconozca las señales del agotamiento por calor o de insolación.
  • Vístase apropiadamente para el clima caluroso.  La ropa holgada, de color claro y de algodón es más fresca que los colores oscuros o algunas telas sintéticas.
  • Si vive en un hogar sin ventiladores o aire acondicionado, abra las ventanas para permitir el flujo de aire, y mantenga las cortinas o persianas cerradas durante las horas más caliente del día o si las ventanas están en luz directa del sol.  Intente pasar por lo menos alguna parte del día en un lugar con aire acondicionado como un centro comercial, un almacén, la biblioteca, la casa de un amigo, o el cine. Las duchas frescas pueden ayudar, también. No utilice un ventilador cuando la temperatura del aire está arriba los 95 grados – soplar aire caliente, puede subir la temperatura.
  • Nunca deje a un niño, persona incapacitada, anciano o animal doméstico en un coche desatendido, aunque las ventanas estén abiertas. Un vehículo cerrado puede calentarse a niveles peligrosos en menos de diez minutos.

Para obtener más información sobre cómo evitar las enfermedades acusa de calor, vaya a la página Web de los Institutos Nacionales de Salud

 

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Tom Lawrence
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