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Autoridades confirman el primer caso del Virus del Nilo Occidental en el 2008

Fecha: 10 de octubre de 2008
Contacto: Gloria Sánchez, 919-733-9190

(Gloria Sánchez-Vocera de Asuntos Latinos con el Departamento de Salud y Servicios Humanos, está disponible para entrevistas telefónicas pre-grabadas o en vivo/en directo en español acerca de esta información.)

RALEIGH - El primero caso humano del Virus del Nilo Occidental (West Nile Virus, en inglés) se reportó el 2 de octubre de este año por la División de Salud Pública de Carolina del Norte. Un hombre del condado de Guilford se enfermó en agosto y en septiembre se le hizo la prueba del Virus del Nilo Occidental.  Por el momento, el hombre se está recuperando, informan las autoridades de salud.  Los resultados de la prueba de laboratorio han sido confirmados por el Laboratorio de Salud Pública del Estado del Carolina del Norte.

El Virus del Nilo Occidental se contagia a través de los mosquitos. No se contagia de persona a persona por contacto casual. Los síntomas de la enfermedad pueden incluir fiebre ligera, meningitis, una enfermedad neurológica, e incluso parálisis muscular parecida a la  poliomielitis, y encefalitis (infección del cerebro).

“Nos alegramos de saber que este paciente se está recuperando”, dijo Leah Devlin, Directora de Salud del Estado. “Este caso de Virus del Nilo Occidental y otras enfermedades transmitidas por mosquitos son un recordatorio preocupante para todos los residentes de Carolina del Norte”.  Aunque las temperaturas empiezan a enfriar, los mosquitos siguen siendo un problema. Debemos tomar siempre medidas para protegernos contra las picaduras de mosquito".

“Use repelentes de insectos que contengan el químico DEET; picaridin o aceite del eucalipto del limón, vístase con ropa de color claro, camisas de mangas largas y use pantalones largos cuando está al aire libre; y permanezca adentro cuando haya muchos mosquitos, particularmente al amanecer y al anochecer, cuando los mosquitos son más activos” señaló la Dra. Devlin. Asimismo, le recuerda a la población seguir las direcciones de la etiqueta en los repelentes y de no utilizar el aceite del eucalipto del limón en niños menores de 3 años.

“Se debe también tratar de mantener las áreas alrededor del hogar menos atractivas para los mosquitos” dijo la Dra. Devlin. “Lo que significa que se deben vaciar los envases o contendores con agua y que promueven la reproducción de mosquitos  – si usted ve cerca de su casa, cualquier cosa que pueda acumular aunque sea una pequeña cantidad de agua, quítela o arréglela para que así no pueda almacenar agua. Tape los barriles con  agua, y limpie las fuentes para los pájaros  y platos de los animales domésticos por lo menos dos veces por semana. Cerciórese de que las mosquiteras de las ventanas y las puertas estén en buenas condiciones”.

Las aves silvestres pueden estar infectadas con el Virus del Nilo Occidental. Los mosquitos pican a las aves, éstas se infectan, y luego pueden morder a los seres humanos. A pesar de que el virus se puede detectar en la sangre de un individuo infectado, la sangre donada se examina para detectar el virus y prevenir la mayoría de las trasmisiones de la enfermedad por medio de transfusiones de sangre.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que menos del uno por ciento de la gente que se infecta con el Virus del Nilo Occidental desarrollará una infección severa - la mayoría de la gente que se infecta no desarrolla ninguna infección en absoluto. Hay tres clases de infecciones severas: 1. Encefalitis del Virus del Nilo Occidental (inflamación del cerebro), 2. Meningitis del Virus del Nilo Occidental (inflamación de la guarnición del cerebro y de la médula espinal) y 3. Meningoencefalitis del Virus del Nilo Occidental, una combinación de ambas.

Los síntomas de una infección severa del Virus del Nilo Occidental pueden incluir dolor de cabeza,  fiebre alta,  cuello tieso, razonamiento deficiente, temblores, convulsiones, debilidad muscular y  parálisis.  Las personas mayores de 50 años de edad tienen alto riesgo de enfermarse  severamente.

El tiempo entre la mordedura de mosquito infectado y la presencia de los primeros síntomas en seres humanos es generalmente 3 a 15 días. Cualquier persona que presente los síntomas descritos en el párrafo de arriba debe contactarse con su doctor inmediatamente e informarle si fue picado por un mosquito en las dos semanas antes de que se enfermara.

Para obtener más información sobre el Virus del Nilo Occidental y otras enfermedades transmitidas por los mosquitos visite los siguientes sitios Web:

División de Salud Pública de Carolina del Norte: www.epi.state.nc.us/epi/arbovirus  (en inglés)

División de la Salud Ambiental de Carolina del Norte:

en www.deh.enr.state.nc.us/phpm/mosquitoes.htm (en inglés)

Virus del Nilo Occidental: lo que debe saber

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades:

http://www.cdc.gov/ncidod/dvbid/westnile/spanish/wnv_factSheet_Spanish.htm

(en español).

 

 

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Fecha de la última actualización: October 14, 2008