Skip all navigation Skip to page navigation

Primeros Casos Registrados de Encefalitis de La Crosse en Carolina del Norte en 2008

Fecha:  15 de julio de 2008
Contacto: Gloria Sánchez, (919) 733-9190x238

***Gloria Sánchez-Vocera de Asuntos Latinos con el Departamento de Salud y Servicios Humanos, está disponible para entrevistas telefónicas pre-grabadas o en vivo/en directo en español acerca de esta información. ***

RALEIGH – Los autoridades de Salud Pública del estado anunciaron hoy los primeros dos casos de la enfermedad Encefalitis Viral de La Crosse (LAC en inglés) y que es transmitida por moquitos infectados. Los dos pacientes - niños de los condados de Haywood y de Transilvania - se están recuperando.

La Encefalitis de La Crosse es una enfermedad causada por un virus y esparcida por mosquitos infectados. La enfermedad afecta al sistema nervioso central y puede ser seria y hasta fatal. Su nombre viene de la ciudad de La Crosse, Wisconsin, donde fue identificada por primera vez en 1963.

“Estos casos son un recordatorio desafortunado de que todos tenemos la necesidad de tomar precauciones para prevenir ser picados por mosquitos”, dijo Jeffrey Engel, Epidemiólogo del Estado. “Además de la Encefalitis de La Crosse, los mosquitos son portadores de la Encefalitis Equina del Este, del Virus del Nilo Occidental y de otras enfermedades. Afortunadamente, es bastante fácil que la gente se proteja, ya sea aplicándose repelentes de mosquitos y haciendo que el ambiente en su hogar o trabajo sea menos atractivo para estos insectos”.

Los síntomas de la Encefalitis de La Crosse ocurren a partir de algunos días a unas par de semanas después de ser picado por un mosquito infectado. Estos síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza, náusea y vomito. En casos más severos, convulsiones, temblores y hasta estado de coma pueden ocurrir. Los niños menores de 16 años de edad y los ancianos son los más susceptibles a esta enfermedad.

Mientras que otras enfermedades transmitidas por mosquitos como el Virus del Nilo Occidental se encuentran a través del estado, la Encefalitis de La Crosse se confina en gran parte en el occidente de Carolina del Norte y es la enfermedad más común transmitida por los mosquitos en el estado. Las autoridades estatales registraron 10 casos de Encefalitis de La Crosse en el 2007. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC en inglés) registran cerca de de 70 casos cada año a nivel nacional. Esta enfermedad es raramente fatal, pero un niño del condado de Transilvania murió en el 2001 como resultado de esta infección.

Algunas de las medidas que la gente puede tomar para hacer que sus hogares sean menos atractivos para los mosquitos son:

  • Quite cualquier envase, tina o cubeta que contenga o pueda almacenar agua;
  • Mantenga los canales por donde escurre el agua del techo de la casa libres de basura, limpios y en buenas condiciones;
  • Repare los grifos de agua al aire libre que gotean y cambie el agua de las fuentes para  pájaros y de la bandeja con agua para animales domésticos por lo menos dos veces por semana;
  • Revise que las mosquiteras de las ventanas y las puertas no tengan hoyos.

Estas medidas se pueden aplicar casi en todas partes, como los sitios de trabajo, patios de la iglesia o escuela, y en los campos para jugar pelota.

Las personas pueden también proteger a sus familias contra los piquetes de mosquito al usar repelentes. Los CDC recomiendan varios repelentes, incluyendo DEET, picaridin, y el aceite del eucalipto del limón. De acuerdo con la CDC, el aceite del eucalipto del limón no se debe utilizar en niños menores de 3 años. Los consumidores deben buscar los productos que contengan los ingredientes que los CDC recomiendan y seguir todas las instrucciones de la etiqueta. (http://www.cdc.gov/spanish/niosh/docs/2005-155sp.html).

La gente puede también “combatir el piquete” usando pantalones largos de color claro y camisas de manga larga, y reduciendo el tiempo que pasa al aire libre, particularmente en las horas de la madrugada y al atardecer cuando los mosquitos están más activos.
Para información adicional local con respecto a los mosquitos y garrapatas, visite por favor: www.epi.state.nc.us/epi/arbovirus y www.deh.enr.state.nc.us/phpm/index.htm (sólo en inglés).


Fecha de la última actualización: October 14, 2008