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BOLETÍN DE PRENSA

Contacto: Gloria Sánchez
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Fecha: Julio 14, 2008

Refuerce las Precauciones contra las Garrapatas

La Muerte de un Residente del condado de Wilkes es un Recordatorio Trágico

***Gloria Sánchez-Vocera de Asuntos Latinos con el Departamento de Salud y Servicios Humanos, está disponible para entrevistas telefónicas pre-grabadas o en vivo/en directo en español acerca de esta información. ***

RALEIGH - La muerte reciente de un residente del condado de Wilkes que se cree causada por la “fiebre con manchas de las montañas rocallosas (RMSF en inglés) es un recordatorio triste para que los residentes de Carolina del Norte y los visitantes a nuestro estado tomen precauciones especiales para protegerse de las picaduras de garrapatas y supervisen su salud si son picados por una garrapata.

“Desafortunadamente, Carolina del Norte tiene frecuentemente el número más elevado de casos de fiebre con manchas de las montañas rocallosas reportadas en el país,” dijo Leah Devlin, Directora de Salud del Estado. “Durante el 2007, hubo 665 casos reportados a nivel estatal - con una muerte – y esperamos tener un número similar este año. Tristemente, la muerte del residente del condado de Wilkes demuestra que la enfermedad puede ser fatal a veces, así que invitamos a todas las personas en nuestro estado a tomar precauciones seriamente.”

La fiebre con manchas de las montañas rocallosas es una enfermedad causada por la bacteria Rickettsia rickettsiiy es trasmitida por la picadura de una garrapata. Si una persona es picada por una garrapata infectada, generalmente comenzará a tener fiebre, dolores de cabeza severos y náusea aproximadamente en una semana o dos. Unos días después de que la enfermedad comience, se desarrolla usualmente una erupción con manchas en la piel que comúnmente comienza en los brazos o tobillos. También puede que exista dolor en las articulaciones, dolor de estómago, y diarrea. Algunas veces, la gente con esta enfermedad se puede poner muy grave y tiene que ir al hospital. Aunque las muertes por la fiebre con manchas sean raras, este caso enfatiza la necesidad de prevenir las picaduras de garrapatas.
De acuerdo con la Dra. Devlin, es posible que una persona sea mordida por una garrapata y no lo sepa, pero las personas que saben que fueron mordidas deben registrar la fecha en que se encontraron y quitaron la garrapata del cuerpo. La fiebre con manchas es tratable con  antibióticos, pero algunas complicaciones pueden todavía ocurrir.

 “Este registro de información podría ser de enorme ayuda para los doctores, si alguien se enferma,” añadió la Doctora. “Es también útil si la garrapata puede ser guardada para que se pueda identificar a qué especie pertenece. La gente que se enferma debe consultar inmediatamente a su doctor, para que reciba tratamiento temprano.”

Las personas pueden protegerse contra la fiebre con manchas de las montañas rocallosas  limitando su exposición a lugares con garrapatas:

  • Vista ropa de color claro que le permita ver si tiene garrapatas que están arrastrándose en su ropa.
  • Meta los bordes (bastilla) de los pantalones dentro de sus calcetines de modo que las garrapatas no puedan entrar por sus pantalones y subir a sus piernas.
  • Use un repelente químico para evitar que la garrapata se pegue a su cuerpo. Siempre lea y siga las instrucciones del repelente. Los repelentes que contienen permetrina o picaridina  pueden rociarse en las botas y la ropa, y duran por varios días. Los repelentes que contienen DEET se pueden aplicar en la piel, pero durarán solamente algunas horas y puede ser necesario que necesite aplicárselos de nuevo. Utilice DEET con precaución en los niños porque en grandes dosis más de lo recomendado puede causar reacciones adversas.
  • Hágase una revisión corporal cuando regrese de áreas potencialmente infestadas con garrapatas como bosques, jardines, o pastizales para asegurarse que no tenga garrapatas pegadas en la piel. Utilice un espejo para verse el cuerpo entero. Quítese cualquier garrapata que encuentre en su cuerpo.
  • Revise a los niños para ver si no tienen garrapatas, especialmente en el cabello, y al regresar de áreas potencialmente infestadas con garrapatas. Las garrapatas también pueden entrar al hogar, pegadas en la ropa y en los animales domésticos, así que también revise a sus mascotas cuidadosamente para evitar que las garrapatas entren a su hogar.

Aunque la garrapata esté infectada, necesita estar varias horas adherida en la piel (por lo menos de 4 a 6 horas) para que pueda transmitir los agentes infecciosos que causan la fiebre con manchas. Si usted es picado por una garrapata, quítese la garrapata inmediatamente para reducir el riesgo de infección. Para quitarse la garrapata siga los siguientes consejos:

  • Use pinzas con punta fina y proteja sus dedos con un pañuelo desechable, toalla de papel, o guantes del látex. No quite la garrapata con las manos al desnudo.
  • Usando las pinzas, agarre la garrapata tan cerca de la superficie de la piel como sea posible y jale hacia arriba con un sólo tirón firme. No tuerza o jalonee a la garrapata, esto puede hacer que partes de su boca se rompan y se queden incrustadas en la piel.
  • Lávese bien el área picada con jabón y agua. También lávese las manos.
  • Anote la fecha en que se quito la garrapata. Si llegará a desarrollar síntomas, esta información podría ser importante para su doctor.
  • Pegue la garrapata con cinta adhesiva transparente en una tarjeta blanca, y escriba la fecha en la tarjeta, así más adelante, si llega a enfermarse, la especie de la garrapata  puede ser identificada.

Para más información sobre la fiebre con manchas de las montañas rocallosas y otras enfermedades causadas por las garrapatas vaya al División desalad Pública de Carolina del Norte www.epi.state.nc.us/epi/tick o www.deh.enr.state.nc.us/phpm/index.html  (en inglés), o Medline Plus http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/tickbites.html (en español).

 

 

 

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Tom Lawrence
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