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This page in EnglishSe encuentra mercurio en los peces del Lago Gaston 

Se le pide a la población limitar o evitar el consumo de lucioperca y lobina negra de este lago

Fecha: 20 de noviembre de 2009
Contacto: Gloria Sánchez (919) 733-9190

(Gloria Sánchez-Vocera de Asuntos Latinos con el Departamento de Salud y Servicios Humanos, está disponible para entrevistas telefónicas pre-grabadas o en vivo/directo en español).

RALEIGH - El Director de Salud del Estado de Carolina del Norte ha emitido una advertencia sobre el consumo de pescado lucioperca (walleye) y lobina negra (largemouth bass) en el lago Gaston, que se ubica entre el área norte central de Carolina del Norte y área sur central de Virginia.

Recientemente se encontraron niveles elevados de mercurio en el pez lucioperca de este lago. Estudios anteriores han identificado niveles elevados de mercurio en el pez lobina negra en todas las aguas de Carolina del Norte, incluyendo en el Lago Gaston.

Esta advertencia recomienda que las mujeres embarazadas, lactantes, o que puedan quedar embarazadas y los niños menores de 15 años de edad no consuman los peces lucioperca (walleye) y lobina negra del Lago Gaston, que también son conocidos en español como mojara de ojos saltones o róbalo de boca grande correspondientemente. El resto de la población no debe comer más de dos veces al mes lobina negra o lucioperca del Lago Gaston.

La advertencia se emitió porque existe un mayor riesgo de efectos adversos para el desarrollo del cerebro de los bebés por nacer de mujeres embarazadas que comen pescado contaminado con mercurio. Los niños pequeños también pueden estar en riesgo de efectos neurológicos adversos por el consumo de pescado contaminado con mercurio.

Los condados de Warren, Halifax y Northampton de Carolina del Norte tienen frontera con el Lago Gaston. Como Carolina del Norte y Virginia comparten fronteras con el lago Gaston, los dos estados tienen problemas de salud similares debido al consumo de pescado de este lago. Como resultado, la advertencia emitida por Carolina del Norte y las recomendaciones de consumo de pescado para el Lago Gaston fueron desarrolladas conjuntamente con toxicólogos de la salud pública y funcionarios del medio ambiente del estado de Virginia.

La contaminación de mercurio en el pescado no presenta un riesgo de salud conocido para las personas que se dedican a otras actividades recreativas en el lago, tales como el contacto con el agua, la natación, el canotaje, la pesca, o la manipulación del pescado.

El mercurio es un metal que se encuentra naturalmente en el medio ambiente y también se libera a éste durante algunos procesos de fabricación y cuando se queman combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural).

La mayoría de la contaminación de mercurio es liberada en el aire y luego cae directamente en las aguas o sobre la tierra, donde se puede filtrar en las vías fluviales. Cuando el mercurio entra en el agua, las bacterias pueden transformarlo a metilmercurio, el cual es absorbido por pequeños organismos acuáticos. Cuando los peces de aguas dulces y del océano comen estos organismos, el mercurio empieza a acumularse en sus cuerpos. Cuando los peces más grandes comen pequeños peces, el mercurio puede acumularse en altas concentraciones en sus tejidos. El mercurio no puede ser eliminado al cocinar o limpiar el pescado.

La División de Salud Pública de Carolina del Norte (DPH) ha analizado los datos ambientales y las muestras de peces del Lago Gaston, y recomienda que se hagan muestras adicionales de otras especies de  peces en el lago tan pronto como sea posible. También se recomienda que se hagan muestras a los peces de los lagos Kerr, Roanoke Rapids y al Río Roanoke al sur del Lago Gaston. Una vez analizados los datos, la División de Salud Pública decidirá si es necesario emitir advertencias adicionales sobre consumo de pescado.
Para conocer sobre otras advertencias vigentes sobre el consumo de pescado en Carolina del Norte consulte nuestra página Web en español:

http://www.ncdhhs.gov/espanol/salud/fish.htm

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