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This page in EnglishLos CDC confirman la primera muerte de fiebre maculosa de las Montañas Rocosas de 2009

Fecha: 24 de julio de 2009 
Contacto: Gloria Sánchez (919) 733-9190

(Gloria Sánchez-Vocera de Asuntos Latinos con el Departamento de Salud y Servicios Humanos, está disponible para entrevistas telefónicas pre-grabadas o en vivo/directo en español.)

RALEIGH-Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC en inglés) han confirmado la muerte de un hombre del Condado de Buncombe a mediados de mayo a causa de la fiebre maculosa de Montañas Rocosas (RMSF en inglés). Las pruebas de los tejidos requeridos por los CDC tomaron tiempo extra, pero finalmente se identificó que la causa de su muerte fue debido a la fiebre maculosa. La influenza también fue considerada como una posible causa. Aunque las muertes por enfermedades transmitidas por garrapatas son raras, un promedio de alrededor de 675 casos de fiebre maculosa se han reportado anualmente en Carolina del Norte durante los últimos tres años.

La fiebre maculosa es causada por la infección de la bacteria Rickettsia rickettsii, y se transmite por la picadura de una garrapata infectada. La garrapata del perro americano, común en perros no tratados en Carolina del Norte, es la principal transmisora de esta enfermedad. Entre las enfermedades transmitidas por garrapatas en los Estados Unidos, la fiebre maculosa tiene uno de los mayores riesgos de mortalidad. Aunque la enfermedad generalmente puede ser tratada con antibióticos, de 3 a 5 por ciento de los casos reportados en los EE.UU. en los últimos años han sido mortales. La mejor prevención consiste en limitar la exposición a las garrapatas y sus mordeduras.

"Esta muerte es un triste recordatorio de que las garrapatas en nuestro estado puede ser portadoras potenciales de enfermedades peligrosas y mortales ", dijo el Dr. Jean-Marie Maillard, Epidemiólogo Interino del Estado. “Carolina del Norte y Oklahoma son los estados con mayor número de casos reportados de la fiebre maculosa en relación con su población cada año, por lo tanto tenemos que ser especialmente vigilantes en evitar las mordeduras de garrapatas".

La última muerte de fiebre maculosa de las Montañas Rocosas en Carolina del Norte ocurrió en el 2008 en el condado de Wilkes. Se reportaron 515 casos de esta enfermedad en Carolina del Norte el año pasado, 665 en 2007, y 852 en 2006.

Según los CDC, los principales síntomas son fiebre, dolor muscular, dolor de cabeza y erupción cutánea (en la piel). Entre el 11 y el 25 por ciento de los casos reportados en Carolina del Norte se han presentado complicaciones que requirieron hospitalización. Algunos de los primeros síntomas (como fiebre y dolor muscular) son similares a los de una infección gripal. A pesar de la creciente atención que existe en la influenza es importante recordar que también hay otras enfermedades que causan fiebre circulando en el estado.

Usted puede limitar su exposición a las garrapatas:  

  • Evite las zonas infestadas de garrapatas, si es posible.  Los campos opastizales y bosques que tienen hierbas o pequeños arbustos, éstos son los principales lugares de garrapatas.
  • Use ropa de color claro (de preferencia con mangas largas y pantalones largos), que le permitan ver  si hay garrapatas arrastrándose en su ropa.
  • Meta los bordes (bastilla) de los pantalones dentro de sus calcetines de modo que las garrapatas no puedan entrar por sus pantalones y subir por sus piernas, y fajase bien las camisas para que las garrapatas no pueden entrar por debajo de ellas.
  • Use un repelente químico para evitar que la garrapata se pegue a su cuerpo. Siempre lea y siga las instrucciones del repelente. Los repelentes que contienen permetrina o picaridina  pueden rociarse en las botas y la ropa, y duran por varios días. Los repelentes que contienen DEET se pueden aplicar en la piel, pero durarán solamente algunas horas y puede ser necesario que necesite aplicárselos de nuevo. Utilice DEET con precaución en los niños porque en grandes dosis más de lo recomendado puede causar reacciones adversas.

Si bien es posible ser mordido por una garrapata y que no se de cuenta, la mayoría de las mordeduras de garrapatas pueden ser detectadas. Y, si usted es mordido por una garrapata, eliminar rápidamente la garrapata reduce la posibilidad de una infección. Después de actividades al aire libre, revísese todo el cuerpo para asegurarse que no tenga garrapatas. Use un espejo de mano para ver todas los partes de su cuerpo. La nuca y detrás de las orejas son especialmente zonas importantes a revisar. Retire cualquier garrapata que encuentre en su cuerpo. Revise a los niños para ver si no tienen garrapatas, especialmente en el cabello, y al regresar de áreas potencialmente infestadas con garrapatas. Las garrapatas también pueden entrar al hogar, pegadas en la ropa y en los animales domésticos, así que también revise a sus mascotas cuidadosamente para evitar que las garrapatas entren a su hogar.

Para quitarse una garrapata siga los siguientes consejos:

  • Use pinzas con punta fina y proteja sus dedos con un pañuelo desechable, toalla de papel, o guantes del látex. No quite la garrapata con las manos al desnudo.
  • Usando las pinzas, agarre la garrapata tan cerca de la superficie de la piel como sea posible y jale hacia arriba con un sólo tirón firme. No tuerza o jalonee a la garrapata, esto puede hacer que partes de su boca se rompan y se queden incrustadas en la piel.
  • Lávese bien el área picada con jabón y agua. También lávese las manos.
  • Anote la fecha en que se quito la garrapata.
  • Pegue la garrapata con cinta adhesiva transparente en una tarjeta blanca, y escriba la fecha en la tarjeta. Si llegará a desarrollar síntomas, esta información podría ser importante para su doctor.

Para más información sobre la fiebre maculosa de las Montañas Rocallosas y otras enfermedades causadas por las garrapatas vaya al División desalad Pública de Carolina del Norte www.epi.state.nc.us/epi/tick o www.deh.enr.state.nc.us/phpm/index.html  (en inglés), o Medline Plus http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/tickbites.html (en español).

Cómo quitarse una garrapata apropiadamente (en inglés)


 

 

 

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