Thursday, January 20, 2022 - 00:00

Racial, Ethnic COVID-19 Disparities Re-Emerge in Omicron Surge, NCDHHS Data Shows Las disparidades raciales y étnicas de COVID-19 resurgen con la sobrecarga de Ómicron , muestran los datos del NCDHHS

The rate of COVID-19 infections is once again disproportionately impacting Black and Hispanic North Carolinians. Since Dec. 26, the rate of infections was twice as high among the Black population as compared to the white population and as much as 57% higher among the Hispanic population as compared to the non-Hispanic population, according to an analysis of positive cases reported to the North Carolina Department of Health and Human Services.
Raleigh
Jan 20, 2022

The rate of COVID-19 infections is once again disproportionately impacting Black and Hispanic North Carolinians. Since Dec. 26, the rate of infections was twice as high among the Black population as compared to the white population and as much as 57% higher among the Hispanic population as compared to the non-Hispanic population, according to an analysis of positive cases reported to the North Carolina Department of Health and Human Services.

Case rates in the Black community were lower than whites at the beginning of December but rose much more quickly with the Omicron variant. With greater rates of infection, disparities are now also showing up in hospitalizations. From Jan. 1 through Jan. 17, hospitalization rates were highest among Blacks, followed closely by American Indians, at nearly double the rate of whites.

“Vaccines, boosters and masks are the best tools that we have to prevent severe illness, hospitalization and death from COVID-19,” said NCDHHS Secretary Kody H. Kinsley. “Equity has been embedded in our pandemic response from the beginning, and we continue to focus on delivering life-saving tools to historically marginalized populations during this surge.”

NCDHHS is delivering one of those tools, N95 masks, to community organizations, childcare programs and long-term care facilities across the state. These higher quality masks provide the best protection from the Omicron variant of COVID-19. Of the 4 million delivered so far, 2 million masks were given to local health departments to distribute to community partners for local jails, for providers for homeless services, for senior centers and at community-based events. This is in addition to regular distribution of N95 masks to farmworker communities. 

“Historically marginalized populations have been disproportionately affected throughout the pandemic, not just during this surge,” said NCDHHS Chief Health Equity Officer Victor Armstrong. “We are making great efforts to increase access to vaccines and boosters, and I urge people in these communities to get their vaccines, make sure they have their second shots, and to get booster shots when eligible.”

Two programs are connecting historically marginalized populations to vaccines: Healthier Together: Health Equity Action Network and NCDHHS’ Community Health Worker program. Healthier Together is a public-private partnership between the NC Counts Coalition and NCDHHS. The partnership hires regional health equity teams to support community-based organizations, coordinates vaccine clinics that are easily accessible and in trusted locations, and provides grants to local community organizations to do outreach, provide transportation and eliminate vaccine access barriers in historically marginalized communities. Healthier Together partner organizations are also requesting and distributing N95 masks. In December alone, Healthier Together and its network of community-based organizations worked with 96,000 people, connecting 4,300 people to vaccine appointments, 1,800 people to community health workers, and 2,600 people to transportation.

The Community Health Workers (CHWs), a central pillar of the NCDHHS response for historically marginalized populations, are trusted community members who connect underserved or minority communities with health and social services. NCDHHS contracted seven vendors across the state to serve all 100 counties, hiring over 500 CHWs to help vulnerable communities respond to the pandemic, improve population health, and reduce disparities. More than 90% of these CHWs identify as Black or Latinx. During this surge, CHWs have supported education on COVID-19 and vaccines, testing and vaccine events, PPE distribution and referrals to address social support needs. Since its inception in August 2020, the COVID-19 CHW Program has reached over 1.4 million individuals, referred 145,000 for social supports, and scheduled more than 47,000 for COVID-19 vaccination.

To help families be able to safely quarantine or isolate because of COVID-19, NCDHHS’ Support Services Program provides food assistance to people in 34 counties in partnership with the Food Bank of Central & Eastern North Carolina. Since launching in October 2021, more than 553 households have received a total of 3,490 food boxes. The program is in its second phase and previously served 41,800 households with groceries, meals, financial relief payments, medication delivery and more.

NCDHHS also facilitates Historically Marginalized Populations Workgroups, consisting of NCDHHS employees and external partners, to decrease disparities and improve COVID-19 outcomes by directly addressing barriers to vaccine and testing access and working to ensure response efforts meet the needs of individual communities. This weekend, one community-focused event organized by the group brought together vendors, community health workers and other community members for two barbershop events, one in Guilford and one in Wake County.

Each of these programs builds from NCDHHS’ public outreach and education effort, which works to deliver accurate information to historically marginalized communities from people and in places they trust. Frequent local outreach, for example, engaged faith leaders to provide vaccine information to 200 African American churches in eastern North Carolina, worked with La Grande NC to vaccinate people at the Mexico-Ecuador game in Charlotte and set up nine walk-in Family Vaccination Sites across the state after vaccines for children aged 5-11 were approved.

NCDHHS leaders have appeared in interviews, recorded PSAs or participated in special events with networks ranging from Azteca America, to the Motor Racing Network to the NC News Network. African American influencers received posters, recorded messages and social media content to help share the message statewide. NCDHHS’ COVID-19 vaccine communications in English and Spanish address questions relayed to us by our community partners with answers that are informed by research.

A key driver of North Carolina’s work is its commitment to data accountability and equity. The state has been nationally recognized for its race and ethnicity data quality. Throughout the pandemic, NCDHHS has prioritized data transparency to hold itself and its partners accountable to promote equity in COVID-19 prevention and response efforts. Demographic data is reported publicly in the weekly COVID-19 dashboard.

For more information about COVID-19 vaccines in North Carolina or to find a vaccine location, visit MySpot.nc.gov or call the state’s COVID-19 Vaccine Help Center for free at 888-675-4567.

 

Las disparidades raciales y étnicas de COVID-19 resurgen con la sobrecarga de Ómicron , muestran los datos del NCDHHS

Una vez más, la tasa de infecciones por COVID-19 está afectando desproporcionadamente a los habitantes negros e hispanos de Carolina del Norte. Desde el 26 de diciembre, la tasa de infecciones fue dos veces más alta entre la población negra en comparación con la población blanca y hasta un 57 % más alta entre la población hispana en comparación con la población no hispana, según un análisis de casos positivos informados al Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte.

Las tasas de casos en la comunidad negra fueron más bajas que las de los blancos a principios de diciembre, pero aumentaron mucho más rápidamente con la variante Ómicron. Con mayores tasas de infección, las disparidades ahora también están apareciendo en las hospitalizaciones. Desde el 1 RO de enero hasta el 17 de enero, las tasas de hospitalización fueron más altas entre los negros, seguidos de cerca por los indios americanos, con casi el doble de la tasa de los blancos.

“Las vacunas, las dosis de refuerzo y las mascarillas son las mejores herramientas que tenemos para prevenir enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes por COVID-19”, dijo el secretario del NCDHHS, Kody H. Kinsley. “La equidad se ha integrado en nuestra respuesta a la pandemia desde el principio, y continuamos enfocándonos en brindar herramientas que salvan vidas a las poblaciones históricamente marginadas durante esta sobrecarga”.

NCDHHS está entregando una de esas herramientas, mascarillas N95, a organizaciones comunitarias, programas de cuidado infantil y centros de atención a largo plazo en todo el estado. Estas mascarillas de mayor calidad brindan la mejor protección contra la variante Ómicron de COVID-19. De los 4 millones entregados hasta ahora, 2 millones se entregaron a los departamentos de salud locales para que los distribuyan a los socios comunitarios para las cárceles locales, proveedores de servicios para personas sin hogar, centros para personas mayores y eventos comunitarios. Esto se suma a la distribución regular de mascarillas N95 a las comunidades de trabajadores agrícolas.

“Las poblaciones históricamente marginadas se han visto afectadas de manera desproporcionada durante la pandemia, no solo durante este aumento”, dijo el director de Equidad en Salud del NCDHHS, Victor Armstrong. “Estamos haciendo grandes esfuerzos para aumentar el acceso a las vacunas y las dosis de refuerzo, e insto a las personas de estas comunidades a que se vacunen, se aseguren de que reciban sus segundas inyecciones y a que reciban las dosis de refuerzo cuando sean elegibles”.

Dos programas están conectando a las poblaciones históricamente marginadas con las vacunas: Comunidades Mas Saludables: Red de Acción en Equidad de Salud y programa de promotores de salud comunitarios del NCDHHS. Comunidades Mas Saludables es una asociación público-privada entre NC Counts Coalition y NCDHHS. La asociación contrata equipos regionales de equidad en salud para apoyar a las organizaciones comunitarias, coordina clínicas de vacunas que son de fácil acceso y en ubicaciones confiables, y otorga subvenciones a organizaciones comunitarias locales para realizar actividades de divulgación, brindar transporte y eliminar las barreras de acceso a las vacunas en comunidades históricamente marginadas. Las organizaciones asociadas de Comunidades Mas Saludables también están solicitando y distribuyendo mascarillas N95. Solo en diciembre, Comunidades Mas Saludables y su red de organizaciones comunitarias trabajaron con 96 000 personas, conectando a 4300 personas con citas para vacunas, 1800 personas con trabajadores de salud comunitarios y 2600 personas con transporte.

Los Trabajadores Comunitarios de Salud (CHW, por sus siglas en ingles), un pilar central de la respuesta del NCDHHS para las poblaciones históricamente marginadas, son miembros confiables de la comunidad que conectan a las comunidades marginadas o minoritarias con los servicios sociales y de salud. El NCDHHS contrató a siete proveedores en todo el estado para atender a los 100 condados y contrató a más de 500 CHW para ayudar a las comunidades vulnerables a responder a la pandemia, mejorar la salud de la población y reducir las disparidades. Más del 90 % de estos CHWs se identifican como negros o latinos. Durante este aumento, los CHWs han apoyado la educación sobre COVID-19 y vacunas, pruebas y eventos de vacunas, distribución de EPP y referencias para abordar las necesidades de apoyo social. Desde su inicio en agosto de 2020, el programa COVID-19 CHW ha llegado a más de 1,4 millones de personas, ha remitido a 145 000 para apoyo social y ha programado más de 47 000 para la vacunación contra el COVID-19.

Para ayudar a las familias a que puedan ponerse en cuarentena o aislarse de manera segura debido a COVID-19, el Programa de Servicios de Apoyo del NCDHHS brinda asistencia alimentaria a personas en 34 condados en asociación con el Banco de Alimentos del Centro y Este de Carolina del Norte. Desde su lanzamiento en octubre de 2021, más de 553 hogares han recibido un total de 3490 cajas de alimentos. El programa se encuentra en su segunda fase y anteriormente sirvió a 41,800 hogares con comestibles, comidas, pagos de ayuda financiera, entrega de medicamentos y más.

El NCDHHS también facilita los Grupos de Trabajo de Poblaciones Históricamente Marginadas, que consta con empleados del NCDHHS y socios externos, para disminuir las disparidades y mejorar los resultados de COVID-19 al abordar directamente las barreras para el acceso a las vacunas y las pruebas, y trabajar para garantizar que los esfuerzos de respuesta satisfagan las necesidades de las comunidades individuales. Este fin de semana, un evento centrado en la comunidad organizado por el grupo reunió a vendedores, trabajadores comunitarios de la salud y otros miembros de la comunidad para dos eventos de barbería, uno en Guilford y otro en el condado de Wake.

Cada uno de estos programas se basa en el esfuerzo de divulgación y educación pública del NCDHHS, que trabaja para brindar información precisa a comunidades históricamente marginadas de personas y lugares en los que confían. El alcance local frecuente, por ejemplo, involucró a líderes religiosos para proporcionar información sobre vacunas a 200 iglesias afroamericanas en el este de Carolina del Norte, trabajó con La Grande NC para vacunar a las personas en el juego México-Ecuador en Charlotte y estableció nueve sitios de vacunación familiar sin cita previa. en todo el estado después de que se aprobaran las vacunas para niños de 5 a 11 años.

Los líderes de NCDHHS han aparecido en entrevistas, han grabado anuncios de servicio público o han participado en eventos especiales con redes que van desde Azteca America hasta Motor Racing Network y NC News Network. Influyentes afroamericanos recibieron carteles, mensajes grabados y contenido de redes sociales para ayudar a compartir el mensaje en todo el estado. Las comunicaciones de la vacuna contra el COVID-19 del NCDHHS en inglés y español abordan las preguntas que nos transmiten nuestros socios comunitarios con respuestas informadas por la investigación.

Un impulsor clave del trabajo de Carolina del Norte es su compromiso con la responsabilidad y la equidad de los datos. El estado ha sido reconocido a nivel nacional por la calidad de sus datos sobre raza y etnia. A lo largo de la pandemia, el NCDHHS ha priorizado la transparencia de los datos para responsabilizarse a sí mismo y a sus socios para promover la equidad en los esfuerzos de prevención y respuesta al COVID-19. Los datos demográficos se informan públicamente en el tablero semanal de COVID-19.

Para obtener más información sobre las vacunas contra el COVID-19 en Carolina del Norte o para encontrar una ubicación de vacunas, visite vacunate.nc.gov o llame gratis al Centro de Ayuda para la Vacuna contra el COVID-19 del estado al 888-675-4567.

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