Friday, December 17, 2021 - 00:00

Health Experts Warn of Significant Impact From Omicron Variant of COVID-19; NCDHHS Urges Everyone to get Vaccinated and Boosted with a Pfizer or Moderna COVID-19 Vaccine Los expertos de salud advierten sobre el impacto significativo de la variante Ómicron de COVID-19; NCDHHS sugiere que todos reciban la vacuna o dosis de refuerzo contra el COVID-19 de Pfizer o Moderna

Health experts are warning that the highly contagious COVID-19 variant, Omicron, is expected to cause the greatest surge in COVID-19 infections to date in the coming months. The Centers for Disease Control and Prevention and the North Carolina Department of Health and Human Services urge people to get vaccinated with an mRNA vaccine (Pfizer or Moderna) as soon as possible and to get a booster as soon as they are eligible to help prevent serious illness, hospitalization and death.
Raleigh
Dec 17, 2021

Health experts are warning that the highly contagious COVID-19 variant, Omicron, is expected to cause the greatest surge in COVID-19 infections to date in the coming months. The Centers for Disease Control and Prevention and the North Carolina Department of Health and Human Services urge people to get vaccinated with an mRNA vaccine (Pfizer or Moderna) as soon as possible and to get a booster as soon as they are eligible to help prevent serious illness, hospitalization and death.

"Please get vaccinated and boosted because that’s the best way to protect yourself, your friends and your family during the holidays," said Governor Roy Cooper. "As the Omicron variant spreads through the United States, it is more clear than ever that these shots provide strong protection against serious illness and death if you get infected."
 
Early evidence suggests that Omicron is two to three times as contagious the Delta variant, making it four to six times as contagious as the original COVID-19 virus. Data collected so far show more rapid waning of protection after the primary vaccination series than was seen with Delta or other variants, although vaccines are still effective at preventing severe disease. Protection against Omicron increases greatly after a booster dose. Health experts predict that once Omicron is in a community, it will be nearly impossible to contain, making vaccines and boosters essential in protecting people from severe illness. The elderly, people living in long-term care facilities and people with underlying medical conditions or who are immunosuppressed are at the greatest risk and should get vaccinated as soon as possible and get a COVID-19 booster as soon as they are eligible.

"Early data show boosters offer substantial protection from severe illness from Omicron, showing that vaccines continue to be the best way to protect your health. Get your booster as soon as its time — especially if you are over 65 or have underlying medical conditions," said NCDHHS Secretary Mandy K. Cohen, M.D. "This new variant is extremely contagious, and I am very worried about North Carolinians who have not been vaccinated yet. Don’t wait to vaccinate. It’s not too late to decide to get your shot."
 
The CDC now recommends the Moderna and Pfizer COVID-19 vaccines as the best choice for most people for preventing infection from COVID-19. There is ample supply of both vaccines in North Carolina and across the country. The CDC emphasized receiving any vaccine, including the Johnson & Johnson vaccine, is better than being unvaccinated. People who prefer to receive the Johnson & Johnson COVID-19 vaccine will continue to have access to it, as will people who cannot receive an mRNA vaccine. However, people with a history of thrombosis with thrombocytopenia, a condition defined as blood clotting with low platelets, should not receive the Johnson & Johnson vaccine. 

To date, all three vaccines have prevented severe illness and hospitalization among millions of Americans. A study released this week by The Commonwealth Fund estimates COVID-19 vaccines prevented more than 1 million additional deaths and more than 10 million additional hospitalizations in the United States through November 2021.
 
Vaccinating against COVID-19 remains the most effective way for people to protect themselves from serious illness, hospitalization and death. Once vaccinated, people should get a booster. Anyone who received the Pfizer or Moderna vaccine, should get a booster 6 months after their second dose. Anyone who received a Johnson & Johnson vaccine should receive a Pfizer or Moderna booster 2 months after their original shot.
 
With the presence of Omicron and the upcoming holiday, all North Carolinians should:

  • Vaccinate: Get vaccinated before gathering, attending events or traveling. Get a booster when eligible. Layer protection with a flu shot.
  • Test: Get a COVID-19 test before joining gatherings with others who are not in your household and before and after traveling, regardless of your vaccine status.
  • Mask: Wear a mask indoors in public, even if you are vaccinated.

Los expertos de salud advierten que se espera que la variante altamente contagiosa de COVID-19, Ómicron, cause el mayor aumento en las infecciones por COVID-19 hasta la fecha en los próximos meses. Para ayudar a prevenir la enfermedad grave, hospitalización y muerte, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte (NCDHHS) urgen a las personas a vacunarse con una vacuna de ARNm (es decir, las vacunas de Pfizer o Moderna) lo antes posible y recibir una dosis de refuerzo en cuanto sean elegibles.

"Por favor, vacúnate y obtén tu dosis de refuerzo porque esa es la mejor manera de protegerte a ti mismo y a tus seres queridos durante los días festivos", dijo el Gobernador Roy Cooper. "A medida que la variante Ómicron se propaga a través de los Estados Unidos, es más claro que nunca que estas vacunas brindan una fuerte protección contra la enfermedad grave y la muerte si te llegaras a infectar.”

La evidencia preliminar sugiere que la variante Ómicron es de dos a tres veces más contagiosa que la variante Delta, lo que la hace de cuatro a seis veces más contagiosa que el virus original del COVID-19. Los datos recopilados hasta ahora muestran una disminución más rápida de la protección después de la serie de vacunación primaria que la que fue observada con Delta u otras variantes, aunque las vacunas siguen siendo efectivas para prevenir enfermedades graves. La protección contra Ómicron aumenta enormemente después de una dosis de refuerzo. Los expertos en salud predicen que una vez que Ómicron esté en una comunidad, será casi imposible de contenerla, lo que hace que las vacunas y las dosis de refuerzo sean esenciales para proteger a las personas contra una enfermedad grave. Las personas mayores, las personas que viven en centros de cuidado a largo plazo y las personas con condiciones médicas subyacentes o que tienen un sistema inmunológico comprometido corren el mayor riesgo y deben vacunarse lo antes posible y recibir una dosis de refuerzo contra el COVID-19 en cuanto sean elegibles.

"Los primeros datos muestran que las dosis de refuerzo ofrecen una protección sustancial contra la enfermedad grave a causa de la variante Ómicron, lo que demuestra que las vacunas siguen siendo la mejor manera de proteger tu salud. Obtén tu dosis de refuerzo en cuanto seas elegible, especialmente si tienes más de 65 años o tienes una condición médica subyacente", dijo la secretaria del NCDHHS, la Dra. Mandy K. Cohen. "Esta nueva variante es extremadamente contagiosa, y estoy muy preocupada por los habitantes de Carolina del Norte que aún no se han vacunado. No esperes para vacunarte. Todavía estas a tiempo."

Los CDC ahora recomiendan las vacunas de Moderna y Pfizer contra el COVID-19 como la mejor opción para prevenir la infección por COVID-19 para la mayoría de las personas. Hay un amplio suministro de ambas vacunas en Carolina del Norte y en todo el país. Los CDC enfatizaron que recibir cualquier vacuna, incluida la vacuna de Johnson & Johnson, es mejor que no estar vacunado. Las personas que prefieren recibir la vacuna de Johnson & Johnson contra el COVID-19 seguirán teniendo acceso a ella, al igual que las personas que no pueden recibir una vacuna de ARNm. Sin embargo, las personas con antecedentes de trombosis con trombocitopenia, una afección definida como coagulación de la sangre con plaquetas bajas, no deben recibir la vacuna de Johnson & Johnson. 

Hasta la fecha, las tres vacunas han prevenido enfermedades graves y hospitalizaciones entre millones de personas. Un estudio publicado esta semana por el Commonwealth Fund estima que las vacunas contra el COVID-19 evitaron más de 1 millón de muertes adicionales y más de 10 millones de hospitalizaciones adicionales en los Estados Unidos hasta noviembre de 2021.

La vacunación contra el COVID-19 sigue siendo la forma más efectiva para que las personas se protejan contra la enfermedad grave, la hospitalización y la muerte. Una vez vacunadas, las personas deben recibir una dosis de refuerzo. Cualquier persona que haya recibido la vacuna de Pfizer o Moderna, debe recibir una dosis de refuerzo 6 meses después de su segunda dosis. Cualquier persona que haya recibido una vacuna de Johnson & Johnson debe recibir una dosis de refuerzo de Pfizer o Moderna 2 meses después de su vacunación original. Con la presencia de Ómicron y la llegada de los días festivos, todos los habitantes de Carolina del Norte deben:

  • Vacunarse: Vacúnate antes de ir a reuniones, asistir a eventos o viajar. Obtén la dosis refuerzo en cuanto seas elegible. Protégete también con una vacuna contra la gripe.
  • Hacerse la prueba: Hazte una prueba de COVID-19 antes de ir a reuniones con otras personas que vivan contigo y antes y después de viajar, independientemente de tu estado de vacunación.
  • Usar una mascarilla: Usa una mascarilla en espacios interiores en público, incluso si estás vacunado.

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