Thursday, February 24, 2022 - 00:00

NCDHHS Makes Key COVID-19 Vaccine Information Available in N.C.’s Most Used Languages The effort is part of the Department’s ongoing commitment to language access.

To ensure more North Carolinians have access to the information they need to make decisions about their health and wellbeing, the North Carolina Department of Health and Human Services has made key COVID-19 vaccine information available in the state’s most used languages. In addition to a dedicated Spanish webpage for COVID-19 vaccines, vacunate.nc.gov, materials and videos in English and Spanish, NCDHHS now has COVID-19 vaccine materials in the state’s five other most used languages.
Raleigh
Feb 24, 2022

To ensure more North Carolinians have access to the information they need to make decisions about their health and wellbeing, the North Carolina Department of Health and Human Services has made key COVID-19 vaccine information available in the state’s most used languages. In addition to a dedicated Spanish webpage for COVID-19 vaccines, vacunate.nc.gov, materials and videos in English and Spanish, NCDHHS now has COVID-19 vaccine materials in the state’s five other most used languages.

In a state as diverse as North Carolina where more than 11.8% of the state’s population uses a language other than English at home, providing information in multiple languages is part of the department’s ongoing commitment to health equity.

Information outlining the safety and effectiveness of COVID-19 vaccines and boosters, the right to receive a free COVID-19 vaccine and the importance of vaccination for kids and teens was translated into Arabic, Chinese, Korean, Russian and Vietnamese and is available for download in the COVID-19 Communications Toolkit.

“COVID-19 brought the inequities in our systems into focus, including how language can be a major barrier to getting critical health information,” said Victor Armstrong, MSW, NCDHHS Chief Health Equity Officer. “Delivering information in words that people understand is the first step in creating a fair and just opportunity for them to live their healthiest lives.”

NCDHHS is partnering with more than 36 organizations, including those that work closely with refugee and immigrant communities, to distribute these new materials. These organizations also helped review materials to ensure the translations were accurate and culturally competent.

During the COVID-19 pandemic, NCHDHHS has ensured up-to-date information on treatment, vaccination and other topics is available in English and Spanish. Since March 2021, NCDHHS has hosted six Spanish-language town halls, or Cafecitos, covering a range of COVID-19 topics. Materials for the StrongSchoolsNC school testing program were made available in the Fall of 2021 in 21 languages to meet the needs and requests of participating school districts.

NCDHHS also makes sure information about COVID-19 is accessible to North Carolina’s 1.2 million people who are Deaf, Hard of Hearing or DeafBlind. All press briefings are interpreted in American Sign Language (ASL) as well as captioned. Captioned, ASL videos with information about COVID-19 and the vaccine are available on our website.

The COVID-19 website is screen reader compatible for those who are blind or low-vision. 

The department is taking steps to expand services that address language access, but acknowledges it has a long way to go when it comes to information outside of COVID-19. NCDHHS plans to provide free training and technical assistance to organizations on cultural competence providers and language access, based on the National Standards for Culturally and Linguistically Appropriate Services in Health and Health Care, a set of 15 action steps that organizations take to reduce the cultural and linguistic barriers that diminish quality care and sustain health disparities. 

NCDHHS encourages everyone to use the COVID-19 Communications Toolkit to share accurate information about COVID-19 with their community.

 

El NCDHHS pone a disposición información clave sobre la vacuna contra el COVID-19 en los idiomas más utilizados de Carolina del Norte

El esfuerzo es parte del compromiso continuo del Departamento con el acceso al idioma.

Para garantizar que más habitantes de Carolina del Norte tengan acceso a la información que necesitan para tomar decisiones sobre su salud y bienestar, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte (NCDHHS) ha puesto a disposición información clave sobre la vacuna contra el COVID-19 en los idiomas más utilizados del estado. Además de una página web en español dedicada a las vacunas contra el COVID-19, Vacunate.nc.gov, materiales y videos en inglés y español, el NCDHHS ahora tiene materiales sobre la vacuna contra el COVID-19 en los otros cinco idiomas más utilizados en el estado.

En un estado tan diverso como Carolina del Norte, donde más del 11.8% de la población del estado usa un idioma que no es inglés en el hogar, brindar información en varios idiomas es parte del compromiso continuo del departamento con la equidad en la salud.

La información que describe la seguridad y eficacia de las vacunas y las dosis de refuerzo contra el COVID-19, el derecho a recibir una vacuna contra el COVID-19 gratuita, y la importancia de la vacunación para niños y adolescentes se tradujo al árabe, chino, coreano, ruso y vietnamita y está disponible para descargar en el Kit de herramientas de comunicación COVID-19.

“COVID-19 ha puesto de relieve las desigualdades en nuestros sistemas, incluso la forma en que el idioma puede ser una gran barrera para obtener información crucial sobre la salud”, dijo Victor Armstrong, MSW, Director de Equidad en Salud de NCDHHS. “Entregar información en palabras que la gente entienda es el primer paso para crear una oportunidad justa y equitativa para realizar una vida más saludable”.

NCDHHS se está asociando con más de 36 organizaciones, incluyendo aquellas que trabajan en estrecha colaboración con las comunidades de refugiados e inmigrantes, para distribuir estos nuevos materiales. Estas organizaciones también ayudaron a revisar los materiales para garantizar que las traducciones fueran precisas y culturalmente competentes.

Durante la pandemia de COVID-19, NCHDHHS se ha asegurado de que la información actualizada sobre tratamiento, vacunación y otros temas esté disponible en inglés y español. Desde marzo de 2021, NCDHHS ha organizado seis asambleas comunitarias en español, o Cafecitos, que cubren una variedad de temas de COVID-19. Los materiales para el programa de pruebas escolares StrongSchoolsNC estuvieron disponibles en el otoño de 2021 en 21 idiomas para satisfacer las necesidades y solicitudes de los distritos escolares participantes.

El NCDHHS también se asegura de que la información sobre el COVID-19 sea accesible para los 1,2 millones de personas sordas, con dificultades auditivas o sordociegas de Carolina del Norte. Todos los informes de prensa se interpretan en lenguaje de señas americano (ASL) y se subtitulan. En nuestro sitio web se encuentran disponibles los videos en ASL con subtítulos con información sobre el COVID-19 y la vacuna.

El sitio web de COVID-19 es compatible con lectores de pantalla para personas ciegas o con problemas de visión.

El departamento está tomando medidas para expandir los servicios que abordan el acceso al idioma, pero reconoce que tiene un largo camino por recorrer cuando se trata de información fuera de COVID-19. El NCDHHS planea brindar capacitación y asistencia técnica gratuitas a organizaciones sobre proveedores de competencia cultural y acceso lingüístico, según los Estándares Nacionales para Servicios Cultural y Lingüísticamente Apropiados en Salud y Atención Médica, un conjunto de 15 pasos de acción que toman las organizaciones para reducir las barreras culturales y lingüísticas que disminuyen la calidad de la atención y mantienen las disparidades en la salud.

El NCDHHS alienta a todos a usar el Kit de herramientas de comunicación de COVID-19 para compartir información precisa sobre COVID-19 con su comunidad.

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