Tuesday, June 14, 2022 - 00:00

NCDHHS Preparing for Rollout of Vaccines to Children Under 5 NCDHHS se prepara para la distribución de vacunas para niños menores de 5 años

The North Carolina Department of Health and Human Services is preparing for COVID-19 vaccine distribution for children under 5 years old and to ensure families across the state have the information they need to access vaccines for their young children. Children are vulnerable to the COVID-19 virus just like everyone else.
Raleigh
Jun 14, 2022

The North Carolina Department of Health and Human Services is preparing for COVID-19 vaccine distribution for children under 5 years old and to ensure families across the state have the information they need to access vaccines for their young children. Children are vulnerable to the COVID-19 virus just like everyone else.

A vaccine for children ages 6 months to 5 years could be authorized by the Food and Drug Administration and recommended by the Centers for Disease Control and Prevention as soon as this weekend, and vaccinations in North Carolina could begin the week of June 20.

"We have never stopped working to ensure that vaccines are fast, fair and everywhere for North Carolinians," said NCDHHS Secretary Kody H. Kinsley. "It is exciting that our best tool against COVID-19 – safe and effective vaccines – could soon be available to our youngest North Carolinians, and because of our preparation, on day one in all 100 counties."

NCDHHS’ strategy for equitable vaccine distribution ensures vaccines will be available in all 100 North Carolina counties when the vaccine is authorized and recommended. All local health departments will receive vaccine, and more than 300 pediatric offices in North Carolina have enrolled to provide the vaccine and will be receiving shipments from NCDHHS over the next two weeks. Vaccine will also be available in family medicine offices. In addition, vaccines will be available in pharmacies for children 3 years and older.

Statewide communication efforts are also underway to provide families with information about COVID-19 vaccines for children under 5. NCDHHS is prepared to: 

  • Host statewide town halls in both English and Spanish shortly after the potential authorization to educate parents and families.
  • Launch a digital, broadcast and social media education campaign that features health care providers and families that participated in clinical trials for the vaccine.
  • Send a postcard to families who have children that may be eligible for the new vaccines.
  • Add additional resources to the Spring into Summer campaign, which includes more than 280 organizations in more than 60 counties across the state sharing messages around vaccination.
  • Distribute materials through its Healthier Together partnership, which works with community-based organizations throughout the state to reach historically marginalized communities.

NCDHHS has also done the following to help ensure a smooth rollout: 

  • Launched an “Intent to Vaccinate” survey to gauge providers’ interest in providing vaccine for children under 5.
  • Opened vaccine order requests early for providers, which allowed NCDHHS to address vaccine deserts/gaps across the state and follow up with targeted outreach and recruitment.
  • Enrolled 71.9% of Vaccines for Children (VFC) providers in the COVID-19 Vaccine Program, with recruitment ongoing. The VFC program provides federal funding for providers to offer no-cost vaccines to low-income families.
  • Held biweekly meetings with provider associations to answer questions and assist with enrollment, with meetings ongoing.
  • Worked with obstetricians/gynecologists around the state to increase awareness and knowledge of the vaccine to reach caregivers of younger children.
  • "Our youngest residents will have the opportunity to be protected from COVID-19 if the FDA and CDC move forward with authorizing and recommending vaccines," said Susan Kansagra, M.D., NCDHHS Assistant Secretary for Public Health and State Health Officer. "We know parents are anxiously awaiting this decision, and we are working with providers to be ready to bring the protection of these safe and effective vaccines."

For more information about how vaccines for children work and where you can find a vaccination appointment nearby, visit MySpot.nc.gov. The North Carolina COVID-19 Vaccine Help Center can also help you make an appointment by calling 888-675-4567. The help center is open 7 a.m.-7 p.m. on weekdays and 8 a.m.-4 p.m. on weekends. Parents and guardians with questions about COVID-19 vaccines can also talk with their child's health care provider. 

 

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte se está preparando para la distribución de la vacuna contra el COVID-19 para niños menores de 5 años y para garantizar que las familias de todo el estado tengan la información que necesitan para acceder a las vacunas para sus niños pequeños. Los niños son vulnerables al virus COVID-19, igual que todos los demás.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) podría autorizar una vacuna para niños de seis meses a cinco años y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) la recomendarían tan pronto como este fin de semana, y la vacunación en Carolina del Norte podría comenzar la semana del 20 de junio.

"Nunca hemos dejado de trabajar para garantizar que las vacunas se distribuyan de manera rápida, justa y que estén en todas partes para los habitantes de Carolina del Norte", dijo el secretario del NCDHHS, Kody H. Kinsley. "Es emocionante que nuestra mejor herramienta contra el COVID-19, las vacunas que son seguras y efectivas, pronto puedan estar disponibles para nuestros habitantes más pequeños de Carolina del Norte y, gracias a nuestra preparación, estarán disponibles el primer día en los 100 condados".

La estrategia del NCDHHS para la distribución equitativa de las vacunas garantiza que la vacuna estará disponible en los 100 condados de Carolina del Norte cuando esté autorizada y recomendada. Todos los departamentos de salud locales recibirán la vacuna y más de 300 consultorios pediátricos en Carolina del Norte se han inscrito para proporcionar la vacuna y recibirán envíos del NCDHHS durante las próximas dos semanas. La vacuna también estará disponible en los consultorios de medicina familiar. Además, la vacuna estará disponible en las farmacias para niños de 3 años o más.

También se están realizando esfuerzos de comunicación en todo el estado para brindar a las familias información sobre las vacunas contra el COVID-19 para niños menores de 5 años. NCDHHS está preparado para: 

  • Organizar eventos virtuales en inglés y español en todo el estado poco después de la posible autorización para educar a los padres y las familias.
  • Lanzar una campaña educativa digital, de transmisión y de redes sociales con los proveedores de atención médica y las familias que participaron en los ensayos clínicos de la vacuna.
  • Enviar una postal a las familias que tienen niños que pueden ser elegibles para las nuevas vacunas.
  • Agregar recursos adicionales a la campaña Un verano saludable, que incluye más de 280 organizaciones en más de 60 condados en todo el estado que comparten mensajes sobre la vacunación.
  • Distribuir materiales a través de la asociación Comunidades Más Saludables, que trabaja con organizaciones comunitarias en todo el estado para llegar a comunidades históricamente marginadas.

NCDHHS también ha hecho lo siguiente para ayudar a garantizar una implementación sin problemas: 

  • Lanzó una encuesta de "Intención de vacunar" para evaluar el interés de los proveedores de salud en proporcionar vacunas para niños menores de 5 años.
  • Abrió anticipadamente las solicitudes de pedidos de vacunas para los proveedores de vacunas, lo que permitió al NCDHHS abordar las áreas con más necesidad de vacunas en todo el estado y hacer seguimientos de alcance y reclutamiento específicos.
  • Inscribió al 71.9 % de los proveedores de Vacunas para Niños (VFC) en el Programa de Vacunas contra el COVID-19, y seguirán los esfuerzos de reclutamiento. El programa VFC proporciona fondos federales para que los proveedores ofrezcan vacunas sin costo a familias de bajos ingresos.
  • Organizó reuniones quincenales con asociaciones de proveedores para responder preguntas y ayudar con la inscripción, estas reuniones continuarán implementándose.
  • Trabajó con obstetras/ginecólogos de todo el estado para aumentar la información y el conocimiento de la vacuna para llegar a los cuidadores de niños más pequeños.

"Nuestros habitantes más pequeños tendrán la oportunidad de estar protegidos contra el COVID-19 si la FDA y los CDC siguen adelante con la autorización y recomendación de estas vacunas", dijo Susan Kansagra, M.D., subsecretaria de salud pública y oficial de salud del estado del NCDHHS. "Sabemos que los padres esperan ansiosamente esta decisión y estamos trabajando con los proveedores de vacunas para estar listos para brindar la protección de estas vacunas que son seguras y efectivas".

Para obtener más información sobre cómo funcionan las vacunas para niños y dónde puede encontrar una cita de vacunación cercana, visite Vacunate.nc.gov. El Centro de Ayuda para la Vacunación contra el COVID-19 de Carolina del Norte también puede ayudarle a programar una cita llamando al 888-675-4567. El Centro de Ayuda está abierto de 7 a.m. a 7 p.m. de lunes a viernes y de 8 a.m. a 4 p.m. en los fines de semana. Los padres y tutores que tengan preguntas sobre las vacunas contra el COVID-19 también pueden hablar con el proveedor de atención médica de sus hijos. 

 

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