Thursday, September 21, 2023

Increases in West Nile Virus Cases Reported; Public Health Officials Remind North Carolinians to Take Precautions Against Mosquito-Borne Illness Aumento en los casos de virus del Nilo Occidental; Funcionarios de salud pública piden a los habitantes de Carolina del Norte que tomen precauciones contra las enfermedades transmitidas por mosquitos - Versión en español abajo

PRESS RELEASE - The North Carolina Department of Health and Human Services reminds people to take precautions against mosquito bites following recent reports of West Nile virus infection in the state. Late summer and early autumn are the most common time to become infected with mosquito-borne diseases in North Carolina like WNV.
Raleigh
Sep 21, 2023

PRESS RELEASE - The North Carolina Department of Health and Human Services reminds people to take precautions against mosquito bites following recent reports of West Nile virus infection in the state. Late summer and early autumn are the most common time to become infected with mosquito-borne diseases in North Carolina like WNV.

Five cases of WNV have been reported in North Carolina residents since Aug. 1. All individuals have recovered, and to protect their privacy, no other information will be released. Typically, by this time of year, only two or three WNV cases have been reported on average.

"As we move into the fall months and colder weather, this is a reminder that mosquitos are still active and can transmit West Nile virus," said Michael Doyle, State Public Health Entomologist. "We urge residents to take precautions and protect themselves from mosquito bites and local governments to implement integrated mosquito management methods for mosquito control."

According to the Centers for Disease Control and Prevention, most people who become infected with WNV do not develop any symptoms. About one in five people who are infected develop a fever with other symptoms such as headache, body aches, joint pains, vomiting, diarrhea or rash. About one in 150 people who are infected develop a severe illness affecting the central nervous system such as encephalitis (inflammation of the brain) or meningitis (inflammation of the membranes that surround the brain and spinal cord). 

West Nile is not the only mosquito-borne virus in the state. Approximately 20 cases of La Crosse encephalitis are reported each year in the western part of the state, and one case has been reported so far in 2023. There is also always a small risk of contracting eastern equine encephalitis in the eastern counties, but no cases have been reported this year.    

NCDHHS recommends individuals take the following precautions to protect against mosquito bites and mosquito-borne illness:

  • Use mosquito repellent that contains DEET (or equivalent) when outside in areas where mosquitoes might be present.

  • Use caution when applying repellent to children. See www.epa.gov/insect-repellents/find-repellent-right-you for repellants that will work for you and your family.

  • Install or repair and use window and door screens.

  • Close doors without screens, including garage doors. Do not leave doors propped open.

  • Use air conditioning if needed due to a lack of window or door screens.

  • Reduce mosquito breeding by emptying standing water from flowerpots, gutters, buckets, pool covers, pet water dishes, discarded tires, birdbaths, etc. at least once a week.

  • If you think you or a family member might have WNV disease, talk with your health care provider.

Local, state and federal public health agencies work throughout the year to investigate and respond to cases of mosquito-borne infections, educate the public on preventing mosquito bites and support local mosquito management programs.  

For more information on West Nile virus and the prevention of mosquito bites visit epi.dph.ncdhhs.gov/cd/diseases/wnv.html  and www.cdc.gov/westnile/faq/repellent.html.

 

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte pide a las personas que tomen precauciones contra las picaduras de mosquitos tras los recientes informes de infección por el virus del Nilo Occidental en el estado. El fin del verano y el principio del otoño son las épocas más propicias para la infección con enfermedades transmitidas por mosquitos en Carolina del Norte, como el virus del Nilo Occidental.

Se han reportado cinco casos del virus del Nilo Occidental en habitantes de Carolina del Norte desde el 1 de agosto. Todas las personas se han recuperado y, para proteger su privacidad, no se divulgará ninguna otra información. Por lo general, en esta época del año, solo se han reportado un promedio de dos o tres casos del virus del Nilo Occidental.  

"A medida que avanzamos hacia los meses de otoño y el clima más frío, este es un recordatorio de que los mosquitos todavía están activos y pueden transmitir el virus del Nilo Occidental", dijo Michael Doyle, entomólogo de salud pública del estado. "Recomendamos que los habitantes tomen precauciones y se protejan de las picaduras de mosquitos, y que los gobiernos locales implementen métodos integrados para el control de mosquitos".

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la mayoría de las personas que se infectan con el virus del Nilo Occidental no desarrollan ningún síntoma. Aproximadamente 1 de cada 5 personas que están infectadas presentarán fiebre junto con otros síntomas como dolor de cabeza, dolor en el cuerpo, dolor en las articulaciones, vómitos, diarrea o sarpullido. Aproximadamente una de cada 150 personas infectadas desarrolla una enfermedad grave que afecta al sistema nervioso central, como encefalitis (inflamación del cerebro) o meningitis (inflamación de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal).

El virus del Nilo Occidental no es el único virus transmitido por mosquitos en el estado. Aproximadamente 20 casos de encefalitis de La Crosse se reportan cada año en la parte occidental del estado, y un caso ya se ha reportado en 2023. También siempre hay un pequeño riesgo de contraer encefalitis equina oriental en los condados orientales, pero este año no se ha reportado ninguno. 

NCDHHS recomienda que las personas tomen las siguientes precauciones para protegerse contra las picaduras de mosquitos y las enfermedades transmitidas por mosquitos:

  • Use repelente de mosquitos que contenga DEET (o equivalente) cuando esté afuera en áreas donde los mosquitos puedan estar presentes.

  • Tenga cuidado al aplicar repelente a los niños. Consulte www.epa.gov/insect-repellents/find-repellent-right-you para obtener repelentes que funcionarán para usted y su familia.

  • Instale o repare mallas en las ventanas y las puertas.

  • Cierre las puertas que no tienen mallas, incluso la puerta del garaje. No deje las puertas abiertas.

  • Use aire acondicionado si es necesario debido a la falta de mallas en las ventanas o puertas. 

  • Reduzca la reproducción de mosquitos vaciando el agua estancada en macetas, canaletas, baldes, cubiertas de piscinas, platos de agua para mascotas, neumáticos desechados, baños para pájaros, etc. por lo menos una vez a la semana.

  • Si cree que usted o un miembro de su familia podrían tener la enfermedad del virus del Nilo Occidental, hable con su proveedor de atención médica.

Las agencias de salud pública locales, estatales y federales trabajan durante todo el año para investigar y responder a los casos de infecciones transmitidas por mosquitos, educar al público sobre la prevención de picaduras de mosquitos, y apoyar los programas locales de manejo de mosquitos.  

Para obtener más información sobre el virus del Nilo Occidental y la prevención de las picaduras de mosquitos, visite el sitio web epi.dph.ncdhhs.gov/cd/diseases/wnv.html y www.cdc.gov/westnile/faq/repellent.html

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